松鼠AI如何让教育离公平更近一步

2018-09-21 作者:创业邦 彩虹 来源:连接网

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[摘要]周伟希望用20年的时间实现两个愿景:松鼠AI让“学区房”这个名词成为历史;让“高考”这个名词成为历史。



2018 年 9 月 7 日- 8 日,乂学教育松鼠AI受邀出席Slush(上海) 2018 全球创投大会。新晋教育独角兽乂学教育松鼠AI联合创始人、CEO周伟发表“松鼠AI让每个孩子身边都有AI超级老师”主题演讲。


据了解,Slush大会起源于芬兰,目前已成功在赫尔辛基、北京、新加坡和上海举办,获得全球2.5亿人关注,是全球最具影响力的科技创业盛会之一。


乂学教育松鼠AI联合创始人、CEO周伟

演讲中,周伟强调过去学生需要不断“刷题”来弥补知识漏洞,这种做法无异于大海捞针,80%都是无用功。同时,班课填鸭式的教学导致学生在学校“吃不饱”或“消化不了”,家长只好向各种补习班和辅导班寻求帮助。

再者,优秀教师资源的稀缺也成为了长期以来无解的难题。一方面,优秀教师的培养周期十分漫长,需要不断实践和积累经验;另一方面,教师的时间、精力有限,再优秀的教师也无法同时对几十名学生因材施教。

人工智能技术的普及、应用带来了转机。

据亿欧智库发布的《2018人工智能赋能教育产业研究报告》,人工智能及相关技术应用于教育领域,主要集中在“自适应/个性化学习、英语语音测评、教育机器人、智能陪练、分级阅读”等几大方向。

实际上,教育AI领域的玩家不在少数,但大多数公司都把重心放在了技术上。它们通常是先有了AI技术,然后再思考如何将这项技术应用于教育场景,如AI题库、AI作业和AI测评等。不可否认,这些工具型的产品解决了教育的便利性和可获得性问题,但并没有从根本上解决师资力量不足、个性化教育缺失的问题,更重要的是没有触及教育中最核心的部分——教学。

70%松鼠AI系统,30%真人教师

周伟称,从2014年成立起,松鼠AI的创始团队在不断试错中进一步为松鼠AI找到精准定位:AI+教育,即立足教育场景,瞄准个性化教育缺失和教师资源短缺两大痛点,用人工智能技术来解决。

2017年初,历经3年产品打磨,松鼠AI推出了首个智适应学习系统,并于今年6月20日,升级为松鼠AI。据悉,“松鼠AI”是一个以高级算法为核心的人工智能自适应学习引擎,简称“智适应学习引擎”,松鼠AI拥有完整的自主知识产权。


松鼠AI产品介绍

具体来说,智适应教学的完整流程包含:初期诊断聚焦认知盲区——通过教学干预弥补知识缺陷——评估当前知识水平——规划下一步学习路径,由此循环。

因此可以看出,和传统课堂相比,教学流程经过了重新组织。

松鼠AI和传统教辅机构最大的区别,在于松鼠AI系统承担了教学主导,真人教师降至辅助角色,核心是想解决行业内师资参差不齐,提分效率低下,不够个性化的普遍问题。在理想状态下,整个过程中AI系统和真人教师所起的作用是七三开,松鼠AI智适应学习系统占70%,真人教师占30%。


松鼠AI个性化匹配

就像AlphaGo模拟围棋大师,松鼠AI系统模拟特级教师给孩子一对一量身定做教育方案并且一对一实施教育过程,据称该系统能够比传统教育效率提升5到10倍。

知识图谱是核心,大数据支撑算法训练

“一套完整的人工智能自适应学习系统包含测、教、学、练等多个环节,每个环节都至关重要。”周伟表示,知识图谱是松鼠AI产品的核心。知识图谱突破了原来“知识点”的概念,将知识点拆分成了更精细的“学习点”,因为知识点拆得的越细,对学生的测评就越准确,学生的学习效率就越高,因此知识点的精细程度是提高学生学习效率的关键。

对于松鼠AI,构建知识图谱经历了人工驱动和数据驱动两个阶段。

第一个阶段,经过学科教育专家,将目标教学内容重新解构。以初中数学为例,500个知识点被细化为3万个。同时,还配套为知识点分别编写原创题目,录制教学视频。

第二个阶段,依赖真实数据对算法模型训练。松鼠AI将测试系统向公立校、教辅机构免费提供进行数据采集。据栗浩洋称,试用内获得几十万学生数据,上亿次学习记录。

同时,在松鼠AI智适应学习系统的众多环节中,内容研发是最难也是决定教学质量的最关键的环节之一,原因在于内容研发需要企业投入大量的人力、物力和财力。

周伟介绍,松鼠AI目前在产品的研发投入已近2亿元。在课程上,松鼠AI基于初中基础建立完整智适应体系,目前,已覆盖小学、初中共9年的应试课程。松鼠AI还会不断加大投入,2018年下半年,松鼠AI高中课程上线,培训阶段将覆盖整个K12领域。

实际上,从2015年至今,中国已经有40多家公司宣称自己是人工智能自适应公司了。他认为,判断一家机构是否真正拥有自适应系统的前提之一——是拥有掌握人工智能技术的研发团队。

松鼠AI的主导研发成员分别来自于全球三大AI智适应教育机构Knewton、Realizeit和ALEKS。其中首席科学家崔炜,拥有爱尔兰国立大学人工智能博士后学位,之前是Realizeit的核心科学家;其首席架构师Richard,是美国最早的自适应教育公司Knewton在亚太地区的技术负责人;其首席数据科学家DanBindman博士,是美国自适应巨头公司ALEKS的联合创始人,负责核心产品算法的首席架构师。

不仅如此,松鼠AI还先后与美国斯坦福国际研究院(SRI)合作成立了人工智能自适应学习联合实验室,与中科院自动化研究所成立了平行AI智适应联合实验室。

线上+线下双重布局

对于商业化布局,松鼠AI实现线上、线下全面覆盖。其中包括在线和线下直营,以及全国范围内合作的线下无人教室。

线上,学生通过互联网即可学习松鼠AI的全部优质内容,与真人教师在线一对一直播互动。智适应教育线上远程1v1场景与线下培训学校场景相似,不同点在于学生和老师在不同的地理位置,学生遇到困难的时候,老师在线直播,学生在线听课。家长通过手机端关注学生学习报告、重要通知、全程掌握孩子在家的学习情况。

为何要布局线下?

周伟强调,在学生学习的过程中,有三个影响要素,一是孩子的学习兴趣,二是学习环境,三是学习能力。 智适应本身只是一个技术,将它与教学环节中这三个要素糅合在一起,形成一个闭环,才会有效果。这是松鼠AI采取线下模式的原因。

截至目前,松鼠AI已在全国20多个省份的200多个城市开设了1000多家线下无人教室。

目前松鼠AI累计用户超过100万, 付费学生超10万人,续费用户客单价16000元,一节课单价根据地区从100元到200元不等。

教育行业获客成本居高不下,能挽救成本、提高利润率的是什么呢?复购率。根据周伟提供的数据,目前教育机构的续班率平均在50%,松鼠AI在80%左右。

教育版“人机大战”

自从AlphaGo与人类顶尖棋手的围棋之战引爆网络,不仅再次引发了人们对于以AlphaGo为代表的人工智能的关注。如今,整个市场处于人工智能的热潮下,人机大战在教育行业内也越来越受到追捧。

近两年,教育松鼠AI在多地举办了“人机大战”提分效果机器教学组“战胜”真人教学组受到了外界的关注。

正如蒸汽时代出现火车后,对运输革命性的改变;互联网出现后,淘宝对零售革命性的改变。机器人比老师教学更好,是对教育三千年来现状的改变。而松鼠AI的“人机大战”是否宣告一个新的时代来临?


百城人机大战北京站


 中国有上千个城市和地区,一二三四五线城市的经济发展状况各不相同,教育资源分布也不均衡,学生对互联网学习的习惯和认知情况也不同,松鼠AI智适应学习系统之所以能够在教学人机大战中胜过真人老师,这背后是人工智能技术在起作用,同时在一定程度上证明了松鼠AI智适应学习系统的有效性和普适性。

那么,未来人工智能是否会取代老师?

 “老师不可或缺!”周伟认为,教学机器是教育发展的趋势,机器做教学的事情,把老师从繁重的教学工作中解脱出来,让老师能够做更有意义的事情,帮助学生形成人生观、价值观和世界观,以及帮助学生培养制造性和创造性的能力,未来教师的作用能够降到20%。

目前松鼠AI有近400名教师。在教师招聘方面,松鼠AI会筛选有教师资格证、专业对口的老师,统一到总部进行集训,根据教学资历,分为初级、中级与高级教师培训。培训结束回到校区以后,再定期进行培训。

对于目前面临的挑战和问题,周伟坦言,由于公司发展节奏加快,规模不断扩大,公司文化会被一定程度稀释、人才引进和管理问题等是亟需解决的。同时他表示,可以通过营造良好的公司氛围和设置阶段性目标,同时不断挖掘也欢迎更多的优秀人才加入松鼠AI。

让“学区房”、“高考”这个名词成为历史

松鼠AI目前已经获得多次融资,它的投资方里既有东方卓永(新东方旗下基金)、又有学而思教育科技(好未来旗下),同时还有俞敏洪的个人投资。两家巨头投同一家公司,松鼠AI这个“AI +教育”的方向,或许双方都长期看好。

据了解, 2015年,松鼠AI获得3100万人民币的种子轮投资,由青松基金、正和磁系、好未来集团、新东方创始人俞敏洪共同投资; 2017年上半年,获得由景林资本、中国科学院嘉和基金和新东方共同领投的1.2亿元天使轮融资,6月,诺基亚成长基金、SIG追加1.5亿元,天使轮融资共计2.7亿元。

此前已有报道说明公司已经完成10亿的融资,进入独角兽行列,新一轮融资将主要投入在产品研发和规模扩张上。

最后,周伟表示这是团队创办松鼠AI的初衷“让每个孩子身边都有AI超级老师!”周伟希望用20年的时间实现两个愿景——松鼠AI让“学区房”这个名词成为历史;让“高考”这个名词成为历史。

松鼠AI能否在未来让技术更快地为教育赋能,未来可期!


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