在线教育VIPKID:更受欢迎的教育体制,在家办公的合同工作

2018-05-16 作者:硅谷密探 来源:连接网

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[摘要]美国工作机会稀缺的广大中小城镇居民,带来了一丝福音。不过,互联网连接所有人,但是并不能帮助消除彼此间的语言和文化差异。



欣喜若狂的歪果仁

 

今天,在美国著名论坛 Reddit 一个分类板块下,小探注意到:有人发了个新帖子,标题叫“我拿到了这份工作!”

 

发帖人显然极为兴奋:“经过漫长的面试过程(一面二面三面包括两次模拟考试后),我在40分钟前收到了通过考核的邮件!虽然背景调查和文件提交还没确认,可我已经被录用了!我现在终于解放了!要是谁能再给我一些经验建议,我会非常感激的!”然后下面跟帖纷纷表示恭喜并且热心给建议。

 

这个分类板块里,类似主题的庆祝帖子非常多。是拿到了什么工作,让这些美国人这么开心?



大家肯定想不到,这是一家中国在线教育公司,叫做 VIPKID。而发帖人都刚刚被录取为 VIPKID的教师,尽管只属于合同工(contractor)种。


那么,VIPKID 是一家什么公司呢?


它在中国家长群体里非常有名,因为它主打在线付费少儿(4 12 岁)英语教育,通过一对一的远程视频方式,连接教师和学生。目前,它有超过三万名的北美外教!

 

很多美国人认为:去 VIPKID 当外教特别棒,并且他们想方设法要获取这份工作。不信的话,我们来看看 YouTube 上的视频。这几个观看量超十万次的视频内容,都是介绍如何通过 VIPKID 的招聘面试,以及 VIPKID 的工作待遇和资源。

 

第一个视频《8个技巧教你通过 VIPKID 的模拟课程》下,留言都是表示感谢并求助更多的指导建议。


Facebook 上也有超过 50 Facebook  讨论群,以下这些群都有超过 10000 名群成员。密探尝试加入其中两个大群,结果都必须提交 VIPKID 面试通过的截图证明才能加入,只好作罢。但我们也能由此推测:北美的 VIPKID 外教,确实是个庞大的群体。

 

而我们开头提到的注明论坛 Reddit 里,VIPKID 相关讨论贴也有数百上千个!内容大部分属于“技术讨论”,主要包括:怎么通过面试拿到这份工作?怎么获得更多的家长订阅自己的课?怎么让课程更有意思和吸引人等等。

 

最著名的工作点评网站 Glassdoor 上,VIPKID 拿到 4.1 分,在出海的中国公司中属于高分(比阿里巴巴的 4.0 高)。其中好评集中于“自由的工作时间和地点”,“很棒的学生”,以及“收入很好”这三点。

 

看到这里,想必大家很有疑问:难道这些工作条件,美国本地公司都不具备吗?他们非得跨越文化和语言障碍,去申请一份越洋教导中国孩子的工作?


Mabry VIPKID 工作超过两年,是用户眼里的“明星”教师。她说:“一开始主要是因为我特别需要其它兼职来补充收入。但现在,我真觉得这是我遇到的最棒的工作!有时候早晨洗个脸坐在电脑前,就能轻松开始工作了;我还在酒吧和火车上上过课,地点时间都很自由。”


VIPKID 在北美应聘者群里以严格著称,它要求应聘者有至少一年的教育辅导经历,面试流程至少两轮,包括模拟授课部分。但是被录用以后,教师可以自己安排授课时间,自己选择是否接受家长的订课。并且,教师一堂 25 分钟的授课能赚取 7 9 美元,加上奖金,时薪可高达 22 美元(约合 140 人民币),按照每天工作 4 小时一个月 23 天算,月收入轻松超过 2000 美元。这对于一份能自由在家办公的合同工作,确实称得上高薪。


2018年起,沃尔玛、CVS 等美国著名连锁超市,是吸纳兼职员工最多的去处。这两家公司刚宣布把基础时薪提高到 11 美元。但是在这些地方工作,往往需要远距离驾驶;并且工作很辛苦,也谈不上自我提高,相比 VIPKID 的工作可谓远远不如。

 

不过,这些工作的共同好处就是,个人能安排自己的时间,不用非得一天八小时。

 

为什么这点很重要?

 

大家可能注意到:VIPKID 的工作申请者,大部分都是中青年女性。其实沃尔玛、 CVS等地,也是同样的情况。往往由于家庭和孩子的缘故,很多美国女性没法从事全职工作。

 

Mabry 讲述了她一个朋友 Emma 的故事。Emma 居住在密西西比州一个小镇,当地工作机会很少。她家中有四个孩子,所以被迫成为了家庭主妇。但是 Emma 老公一个月 2500 美元的收入,让家庭财政情况入不敷出。

 

后来 Emma 经朋友推荐,也成为了 VIPKID 的远程教师。她每天凌晨 4 点起床,给大洋彼岸的学生们上课,中途还要看看 VIPKID 新推出的课程计划和其他教师对学生们的反馈;7:30 上完一天的课程,刚好叫孩子们起床,开始一天的家庭主妇工作。

 

Emma 表示,这份工作的时间对她来说特别完美,当然也很辛苦,每天只能睡5个小时不到。但是她每个月的收入,已经基本能和丈夫持平,紧张的家庭经济情况,得到了大幅度缓解。


Emma 的例子绝非个例,尤其是在工作机会匮乏的美国中部各州和乡村地区。

 

VIPKID 最近和田纳西州“田纳西乡村教育联盟”合作,帮助该州更多的乡村教师找到兼职工作。当地公立学校老师们常常面临两大难题:1)工资低,不足以养家糊口;2)该州一半学校位于农村社区,漫长的暑假寒假期间,老师们空有大把时间,却在当地找不到合适的兼职工作。最常见的兼职职位是当司机接送孩子上下学,不过即使是这样的机会也属僧多粥少。

 

所以 该组织对和 VIPKID 的合作非常积极,正在努力推动教师们来这家公司工作。

 

无独有偶,VIPKID 首席执行官米雯娟在接受 Fast Company 采访时提到,他们正在与犹他州参议员Howard Stephenson 交流合作。由于该州很多小城镇缺乏工作机会,越来越多的人正搬去盐湖城(犹他州首府)找工作并定居,造成大面积的乡村地区趋于“空心化”,且经济愈发萎靡。而 VIPKID 提供在家工作的机会,也许能鼓励他们留在小城镇并在当地消费,从而帮助美国大城市“去中心化”。

 

这是有实例证明的。

 

一位刚获得 VIPKID 工作的乡村教师 Jenny,在一次教师聚会上说:“你在犹他州基本不可能找到 20 美元时薪的兼职工作,除了 VIPKID。但是我们很多教师,赚外快补贴家里是非常必要的。幸亏我找到这份工作,才能继续留在这里,教我亲爱的学生们读书。”


看起来,全球化互联网时代,给美国工作机会稀缺的广大中小城镇居民,带来了一丝福音。不过,互联网连接所有人,但是并不能帮助消除彼此间的语言和文化差异。当雇主和雇员间天然存在的矛盾激化时,这种差异会把矛盾放大。

 

去年彭博商业周刊报道了一件事:一位 42 岁的 VIPKID 教师 Misty Heitman,在女儿因病去世后极为伤心,就取消了几节网上课程。结果她接到了一封邮件,说因为没有能按时上课,她被解雇了。

 

备受打击的 Heitman 将此事发在网上,引起了轩然大波。很多人替她打抱不平:“你因为一个妈妈失去了女儿而解雇她?那我明天要是出车祸,你们也立刻不要我了?” 随后讨论上升到 VIPKID 的机制是否合理,比如严格的课程取消做法,更适用于员工(employee),但 VIPKID 却只把教师当成合同工(contractor),是极为不公平的。但是 VIPKID 一方,坚称自己遵守美国劳工法律,并且一直寻求更好地服务教师和学生的方法。

 

注:员工与合同工在法律上所享的待遇是不一样的。员工有最低工资及超时工资的保护,合同工则没有。另外,后者也不享有公司的各种福利待遇,比如医疗保险。

 

美国劳工部前官员 David Weil说,这正成为一个越来越普遍的争论,前有 Uber 后有 VIPKID。在你通过点击电脑或手机屏幕就能接到工作任务的时代,公司更想把替他们工作的人称为“合同工”,从而降低成本和负担。

 

不过单独就 Heitman 一事来说,结局算是好的——VIPKID 道了歉,给她送来抚慰礼物,并且恢复了她的工作。这让 Heitman 的主要诉求得到了解决:“他们最终做了正确的事情”。



虽然网上的争论在抨击 VIPKID,但是 Heitman 重获这家公司的工作,大家,包括她本人在内,都大大松了口气。

 

此外,小探还注意到:VIPKID 的黑人教师获得的家长订阅一般很少,哪怕她们工作经验丰富。这也引发了一些疑惑:“中国家长是不是歧视黑人?”“他们更喜欢选漂亮的教师对吧?”不过因为没有具体事件发生,这样的讨论还没有太大水花。但是随着“出海”的中国公司越来越多,他们和海外当地员工合作时,可以预见——初期的摩擦是无可避免的。

 

不过总体来说,相信所有人都衷心希望:越来越多的中国公司能走出国门,让其它国家的人,尤其是欧美发达国家的居民们看到,我们不是只能生产“中国制造”商品抢他们的工作,我们也有创新的商业模式,并且给他们创造就业机会。


另外,就像 VIPKID 的很多老师,为了做好这份工作,而努力学习中文,以获得家长的点赞和订阅,甚至想办法去中国旅游以了解中国文化。小探认为:这是一种非常棒的,展示经济实力和文化魅力的方式!

 

最后问题来了:你要是给孩子找外教,会要求老师长得美笑容甜姿势水平高吗?


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