禾多科技倪凯:致力于成为中国自动驾驶商业落地第一人

2018-04-28 作者:Elio 来源:连接网

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[摘要]我们不想去把技术整合提供给别人去做一个演示的东西,做演示和做量产完全不一样,做量产的目标是要落地,而你不可能做一辈子演示。



2018425日,第十五届北京国际汽车展览会揭开帷幕。禾多科技作为一家致力于打造量产自动驾驶方案的初创公司,首次亮相北京车展,并与合作伙伴和媒体共同讨论自动驾驶如何赋能共享出行。发布会上,禾多科技创始人兼CEO倪凯博士详细描述了如何利用自动驾驶解决共享出行的痛点,比如在停取车、最后一公里和夜间调度等场景的应用,并对于自动驾驶如何降低人力成本,提升运营效率做出了回应。

 

在中国的自动驾驶领域,倪凯是一个绕不开的名字。有中国无人驾驶第一人之称的倪凯,从主导百度,乐视自动驾驶,再到创立禾多科技,倪凯正在努力把适合中国路况量产的自动驾驶,尽快地推向市场。



中国自动驾驶第一人

 

禾多科技创始人兼CEO倪凯博士,是中国最早涉足自动驾驶领域研究的学者、科学家,涉足这个领域已近20年。

 

用倪凯的话说,如果把他从事自动驾驶领域的研究当成一个事业,可以分为三个阶段,第一阶段是在学校里做的,第二阶段是在工作时间中完成,第三阶段就是自己创业了。

 

1997年倪凯以优异的成绩考入中国的顶尖学府清华大学,参与了清华无人车的研发项目,并创造了当时世界无人车最高时速。这一成绩为他摘得了“自动驾驶第一人”的桂冠。


清华大学本硕毕业,倪凯又留学美国的佐治亚理工学院,攻读计算机博士学位。毕业后,于2013年担任百度深度学习研究院高级科学家,主导百度无人车和无人飞机项目的研发为其积累了宝贵经验。随后的两年中,倪凯通过对高精度地图、定位、感知、智能决策与控制及人脸识别等技术方面在自动驾驶上的反复研究试验,为百度自动驾驶汽车的实际路测完成了技术准备。


后来,因技术路线和百度当时主打的L4级别自动驾驶方向有了出入,倪凯决定离开。他于2016年加入乐视,担任乐视超级汽车(中国)智能驾驶副总裁 ,全面掌管自动驾驶业务。在倪凯加入乐视的第一个月,乐视控股便与北汽集团签订了战略合作协议,双方欲共同打造全新一代互联网智能汽车及汽车生态系统。某种意义上来说,正是倪凯的加入,使得乐视汽车有了跨越式的发展。期间倪凯完成了基于多传感器、高精度地图和GPU的计算,从而实现自动驾驶中的感知、定位、路线规划和控制。


后来,乐视因资金链断裂而遭遇了滑铁卢,20175月底,倪凯正式离开了乐视。


落地才是王道

 

离开乐视后的倪凯进入三个月的深度思考期。倪凯坚信自动驾驶是一种趋势,值得自己深耕,加之自己在该领域沉淀了这么多年,技术、人脉无法割舍。度假期间开始团队搭建、公司注册。828日,随着最新项目HoloMatic的公布,倪凯所创立的禾多科技,正式宣布并进入自动驾驶领域。


禾多科技作为倪凯新晋创办的自动驾驶公司,除了倪凯这张自动驾驶领域的金字招牌外,禾多科技最重要的亮点就是其产品——一套L3.5级的自动驾驶系统。


目前,SAE美国工程师协会和美国高速公路管理局NHTSA都对自动驾驶系统进行了分级,前者将自动驾驶分为L1-L5共五个级别,后者将自动驾驶技术分为L1-L4四个级别。


两者的区别在于NHTSAL4级自动驾驶划定义为不需要人类干预,可以在任何路况下使用的完全自动驾驶。而SAE则又将完全自动驾驶分为了L4L5,前者是高度自动驾驶,但是会有一些情况需要人类驾驶,L5才是全路况下完全不需要人类司机驾驶。至于L3,可以将其理解为辅助驾驶与自动驾驶的过渡点。


对于打造中国式的L3.5自动驾驶系统,倪凯在接受媒体采访时表示,禾多科技是在研发一套准L4级的自动驾驶系统,但是这套系统会降维到L3去使用,这套系统称之为L3.5自动驾驶系统。


这套系统的特点在于一方面,因为是按照L4标准开发的,因而这套与L3级系统相比,其要求接管的次数与频率会大大降低,从而尽可能低去解决接管问题。另一方面,由于降维到了L3去使用,与L4级系统相比,L3.5系统又多出来了人工驾驶的选项,在系统出现无法处理的情况或是出现故障后,也能够人工操作,从而增加用户使用自动驾驶系统的信心。


众所周知,自动驾驶系统的级别越高,技术难度也就越大。如谷歌直接去研发L5级的自动驾驶系统已经测试了十余年,至今无法量产落地。而作为一家企业,产品无法落地就意味着无法带来利润。


“技术路线的选择,现在部分公司开始主攻L4的研发推进,所需时间太长,怎么保证公司现金流顺畅?”面对业界难题,倪凯表示,“我们不想去把技术整合提供给别人去做一个演示的东西,因为做演示和做量产完全不一样,做量产的目标是要落地,而你不可能做一辈子演示。”


落地之路已初见端倪

 

日前,禾多科技的“轩辕”平台首发亮相,此举被业界称为“中国速度”,这源于公司成立刚刚三个月。“轩辕”是中国首个横跨软硬件领域的自动驾驶研发平台,这一平台具备支撑L2~L5级别自动驾驶的研发平台,将赋予量产车辆自动驾驶的基础能力。目前该平台已经支持大众迈腾和别克昂科威两款车型。

 

“轩辕”平台的落地,无疑将为禾多科技在自动驾驶的研发锦上添花。“这也是我们自己的研发平台。源于我们主攻上层算法,但这个研发平台也在往前迭代,配合我们上面的算法的需要,做我们特殊的功能。”倪凯如此对媒体说。

 

根据规划,三年后,禾多科技跟车厂联合开发的第一批自动驾驶汽车将在中国上路。高速公路和机场将成为实现自动驾驶技术路线场景的重中之重。

 

倪凯预测,十年之后汽车行业将因智能化带来颠覆性的变化,而禾多将愿意成为背后有力的推动者。


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