融资40亿,自如为什么让投资人“追”得如此辛苦

2018-01-18 作者:品途商业评论 懂懂笔记 来源:连接网

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[摘要]如今,几年前风起云涌的O2O大潮已然历经大浪淘沙,沉淀出一些真正有价值的企业,自如就是其中之一。



房屋租赁行业看上去颇为传统,如今却已经站在风口。链家旗下的自如以A轮40亿元,创下全行业融资新纪录就是一个例证。1月16日,自如对外宣布了A轮融资的消息,这在整个业界看来似乎是情理之中、自然而然的事情。

2017年,房屋租赁市场仿佛在一夜之间爆发。从政府层面的“鼓励长租”到十九大的“租购并举”等政策引导,加之市场层面消费升级的进一步深化,都在宣告租赁行业5万亿规模的新黄金时代已经来临。


熊林,六年前在链家着手成立自如,当时正是国内互联网向移动互联网快速过度的时期,也是O2O创业第一轮热潮,各种思路迥异的O2O项目应运而生、相继落地。自如正是在那样的背景下创立,且一出生就自带互联网基因。如今,几年前风起云涌的O2O大潮已然历经大浪淘沙,沉淀出一些真正有价值的企业,自如就是其中之一。

用科技赋能传统行业,自如成为风口上的飞猪

在很多人眼里,房屋租赁一直是一个轻资产为先的传统行业,但是曾在神州数码、IBM有着丰富战略咨询经验的熊林,从第一天起就用互联网思维思考这个行业新的价值,“自如是一家产品公司,是一家生活服务公司,也是一家科技公司,这三点是打动投资人的原因。”


自如CEO熊林

正如我们所知,华平、红杉都是世界顶级的投资机构,腾讯更是全球排名前五的互联网企业,他们选择投资的目标主要就是两个条件:第一是风口,第二是风口里最优秀的企业。

对于2017年到来的行业风口,自如董事长左晖认为偶然中有其必然,当一个国家的人均GDP达到8000千美元以上时都会出现这样的情况,而政府提出的“租购并举”则让这件事情变得更加炙手可热。

华平投资的程章伦透露,目前华平的投资正在发生变化,过去华平投了非常多的科技公司,这些公司创造了很多财富,但并没有对中国的实体经济发展起到重要的作用,而未来华平寻找的投资方向是新科技落地到中国经济的每一个角落,且在每一个细分行业追求创新、解决新时代新问题的领域。

房地产和互联网的结合,恰好就是他们最为看好的一个方向。“我们做投资都需要用更长的时间轴去考虑问题。中国的城市化进程,新的中产阶层增长,整个房源市场的错配问题,都是可以真正创新的机会所在。”

这些年,“风口论”一直盛行,每年都会产生大大小小不同类型的市场契机,投资人、创业者往往都是一拥而入,瞬间将一个风口塞满。而对于红衫、华平、腾讯这类顶级投资机构而言,他们更会关注投资对象的两个维度:第一是行业前景,即我们所说的风口;第二是好企业、好团队,即风口上能“飞起来的猪”。

经验老道、眼光毒辣投资人,具体看到了自如哪些优势?

“2017年大家都在说是行业元年到了,而我们不觉得,因为我们已经做了六年了。”熊林在接受采访时表示。在神州数码、IBM工作多年的熊林有着丰富的IT背景,他从一开始就将自如定位为一定互联网企业。从“为年轻人提供了干净舒适的生活”这个原点出发,以互联网思维和IT技术手段,在这个传统行业中用“做重”颠覆“做轻”。


房屋租赁行业,一直是遵循轻资产运作,卖的只是房源信息。原本熊林的行业背景似乎更适合在“轻”上面做文章,但他却选择做“重”,选择以互联网思维去运作一件投资周期更长久的事情。

这也正是最令腾讯于海洋感到意外的事情,一家看上去处于传统行业的企业,对移动互联网、大数据等技术运用得如此之深,用高科技手段把房源和房源的运维都握在手中。

红杉资本合伙人刘星是从前几年火爆的电视剧《蜗居》中意识到,租赁将是消费升级的巨大风口,而他选中自如则是跟熊林IT男的背景相关:“不仅是用科技的手段,还用科技的思维去解决消费升级中面对的问题。”

“自如与一般的创业企业不一样,起点比较高。一是因为大市场,二是因为大平台。”自如以创新的模式快跑了6年,当行业看到这个风口的时候,自如已经站在一个很高的起点上。所以此番拿到行业内最大的一笔资融,并不令人感到意外。

华兴资本的杜永博在这个行业扎根了十多年,自如这个项目是他“追”得最辛苦的一个,也是他投资史上竞争最激烈、A轮融资规模最高的案子。他强调追的如此之苦,是因为自如不仅是一家优秀的企业,更关键的是一家有使命感的企业。

用心的思维和手段去颠覆一个传统行业,解决这个行业的痛点,即是一种使命感。

融资用于填补规模黑洞,快速建立行业壁垒


因为提前起跑了6年,今天拿到融资的自如已经在全国9个城市落地业务,为超过20万业主委托管理50万间房源,累计服务120万租客(自如客),管理资产价值超过6000亿。 但这些在熊林眼里还不是值得炫耀的资本:“我们会更加敬畏每一分钱,这个行业真的是一个规模黑洞的行业。”

2018年,这个规模还只是起步,相对于未来的市场前景还有着巨大的想象空间。但是,房屋托管与租赁跟所有O2O模式一样,线下的部分相对比较重,对管理水平、运营效率提出了更大的挑战,如果没有效率,规模越大就越不经济,反而更难发展。这就是熊林所说的“黑洞”的原因。

其实现在O2O业务做得最成规模的美团也面临同样的问题,只有用技术手段去改造、重构线下的业务,提升整个链条的效率,改变双边市场的游戏规则,才有可能构建行业壁垒。

在自如的融资发布会上,可以看到主题定为“创领未来”,寓意为一是创造未来,二是引领未来。在熊林看来,自如的模式,在美国、日本等发达国家没有参照物,也没有可以借鉴的经验,在中国自如只能一路领跑。

这并非是一件易事。每个行业的领导企业都面临同样的挑战:在无人区,如何认清方向?已经领先行业快跑了六年,在拿到行业最大一笔融资后,自如该如何继续往前冲?“自如是一家产品公司,是一家服务公司,是一家科技公司,这个定位不会改变。”而熊林的思路是延着这个定位,进一步强化自如的领先优势。

首先是产品方向。自如将会加大线下产品研发和创新的力度,引入多样化的设计风格,为房客提供更高品质,更优体验的全线居住产品。对于自如而言,租住产品的功能性、便利性,以及环保等问题,产品创新还有非常大的空间去完善。

其次是服务水平,服务的好坏就在于运营能力。目前行业内服务水平相对较低,比如保洁、维修、搬家等,如何做得更专业、更有效率,很少企业会在这方面深入思考和创新,更谈不上加大投入。这也是熊林认为有机会建立壁垒的重要方向:“全国上万名自如服务伙伴将会配备更专业、更现代化的服务工具, 推进周边生活服务的社会化,让社会大众都能享受到更好的保洁、维修、搬家等服务。”


在这一点上,我们可以看到熊林以互联网思维改造、重构线下业务的思路。中国的服务业面临重大的升级:零售业在技术的加持下全面新零售化,而服务业也要在技术的加持下全面“新服务”化。自如的这一步迈得更早。

再次就是加大技术投入。自如已经在智能家居、大数据、社区与社交应用等线上产品及科技创新上加大研发力度,目的就是通过科技创新来提升运营管理效率和客户体验。

最后一点就是加大人才的培养力度。房屋租赁行业处于风口,也同样处于被技术、互联网理念改造的阶段,需要方方面面的创新人才,但是整个行业仍普遍存在人才匮乏的情况。“任何一个行业要想成长为受人尊重的行业,可以看到未来前景的行业,对社会有价值的行业,一定要有大批的人才存在其中。”

“下一步我们可能会成为全世界最大的资产管理机构,无论是产品研发、服务品质、技术创新,都应该是世界级水平,这一切肯定都是需要更多人才的。”熊林表示,人才的投入将会是一个重点方向。

显然,已经站在高起点、获取强力资金支持的自如,此时已经将目光锁定在全球。

结束语

懂懂既是一名普通的自如业主,也做过自如客。以前在实际生活中接触自如的时候,觉得这一点都不像惯性思维里的房屋租赁企业:产品标准化,服务也非常规范。当这样的租凭托管服务企业出现在日常生活中,确实颠覆了懂懂对房屋租赁的认知。

在这次与熊林的交流中,懂懂发现了自如能够颠覆传统房屋租赁模式的根本原因——互联网思维。

“互联网+”还是“+互联网”已经争论了很久,其实互联网向传统行业渗透根本不是“+”的关系,而是改造和重构。很多O2O创业失败的原因就是在于没有进行改造和重构,没有提供创新的产品,没有提升行业的效率,而只是简单的做一个APP就叫O2O,又何以称为创新。

回看过去这6年,自如一直在产品创新、提升服务效率方面做出尝试,并且运用最新的技术手段去改造这个行业。住,是一个巨大的、与人息息相关的行业,还有着巨大的改造空间。作为行业领跑者,自如如何能在“无人区”一边迅速做大规模,一边保持效率和质量的提升,将会成为下一个阶段继续领跑的关键。


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