车载导航地图:无人驾驶行业的下一个金矿

2017-06-16 作者:图普科技 来源:连接网

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[摘要]导航地图不仅能够确保自动驾驶汽车在未来几年里安全,顺利地展开其市场部署,甚至有潜力成为一个新兴的“亿万产业”。



在位于福特公司总部——密歇根州附近的一次试驾活动中,福特团队发现了他们公司的自动驾驶汽车存在着一些奇怪之处。

 

在同一车道上,参与测试的每辆车都出现了轻微的偏移。“车子仿佛在试图避开一个坑”福特汽车高级技术官Jim McBride说道。

 

这个问题不在汽车,而在于车上的地图。

 

福特团队刚刚更新了测试路线的3D地图,帮助指引自动驾驶汽车。但是更新出现了一个小小的故障,导致地图的一个像素生成了错误的数据值。这个地图向汽车传递了错误的信号,告诉它“路面的某个地方被提高了10英寸”,而实际上路面是完全平坦的。

 

McBride说:

 

“这个新地图在人类的眼中,几乎是完美的;但在汽车看来并非如此。地图的一个小小像素故障就足以造成汽车的行驶失误。”

 

这个发生在几年前的地图故障,凸显了地图更新的重要性,从而催生了一款新的地图产品。

 

在过去十年的大部分时间里,数字地图为人们在走路和驾车时指引了方向。但是,科技和汽车公司为了满足那些要求更高的受众——无人驾驶汽车——的需求,正在投资研发一款全新的地图。这款全新的地图通常被称作“高清地图”,它的功能远超过最基础的规划线路指引。

 

新地图中的道路信息和数据一直在更新,车道标记、街道标识、交通信号灯,甚至是道路坑洞,几乎所有导航相关的数据都在持续更新,并且这些数据全都精确到了厘米。

 

这款新地图让汽车置身于一个更高精确度的世界,并大大增强了汽车传感器的感应能力。

 

自动驾驶汽车中的导航地图可能不像车内视频那么有趣,也可能不如优步和谷歌(谷歌,科技30)之间关于“雷达激光传感器”的那场大官司那么吸引人;但它却是汽车的关键部分。

 

导航地图不仅能够确保自动驾驶汽车在未来几年里安全、顺利地展开其市场部署,甚至有潜力成为一个新兴的“亿万产业”。

 

John Ristevski是一家曾隶属于诺基亚旗下的地图公司的前副总裁,他说:“如果你有一辆汽车,那么车载导航地图一定是必备的。导航地图将会成为汽车的一个核心部件,并且将持续产生经济效益。”

 

      

 

不同于像TomTom那样的传统的导航系统,高清地图每天都要对一些特定区域的道路进行数据更新。与高速公路相比,在大量建筑区和人行道之间的城市道路,需要更高频率的数据更新才能确保汽车导航的准确性。

 

Ristevski还指出,这一款全新的地图开启了一种“订阅模式”,将很可能在一日之内为地图公司创造上亿元的经济收益。

 

就现在看来,这个打造新一代导航地图的竞争只会越来越激烈。谷歌、优步、福特和其他公司都正在埋头为汽车的高清地图收集道路数据。

 

在谷歌的汽车部门Waymo,员工们对收集到的数据进行分析,以帮助导航地图识别出道路上的消防栓等物体。根据谷歌公司的说法,一旦侦测出道路变化,这些汽车就会自动将报告反馈给他们的“地图研究团队”。

 

但即便是对那些拥有雄厚技术人才支持的公司来说,这种方法也是很难实现的。

 

Brian McClendon曾任职于“谷歌地图”,也是“优步地图公司”的前副总裁。他表示:“如果你认为给谷歌创建一个常规地图很困难,那么创建自动驾驶汽车的地图对你来说将会是难上加难。因为其中涉及到的数据量非常庞大,要求的精确度也非常地高。”

 

许多汽车制造商,包括“通用汽车”(GM)和“大众”在内,都选择了第三方服务平台,从而让他们自己的地图取得进展。

 

一家自动驾驶汽车公司Mobileye,最近被英特尔以150亿美元的价格收购。Mobileye还在今年年初,与大众、宝马和尼桑签订了一份地图产品协议。Mobileye的首席发言人Dan Galves表示,他们的目的是将汽车制造商的数据汇集到一起,从而最大限度地扩大生产规模。

 

James Wu是谷歌和苹果的地图团队的一名资深人士,他说:“你可以花钱雇人来扩大生产规模(假设你能雇到合适的人),但这需要很多年的时间。竞争是不等人的。”

 

James的创业公司DeepMap在上个月宣布投入3200万美元资金,用于为公司提供“一站式地图服务”。其他的地图公司,比如由福特公司支持的Civil Maps和Mapbox,现在都在与汽车制造商合作。

 

另一个创业公司Carmera,在这个星期投入了640万美元资金,打算众包地图的“实时数据”。

 

       

 来自DeepMap的汽车地图样

 

在这一方面,谷歌显然仍然是领先者。谷歌拥有雄厚的资金实力,并且其对自动驾驶汽车和地图产品(如“街景房”和“谷歌地球”)的研究和投资也有较长的历史。Lars Rasmussen是“谷歌地图”的联合创始人。他表示还记得谷歌创始人Larry Page 和Sergey Brin在几年前曾经对他的团队说过,在地图研究上投资上亿元,是完全有必要的,也是完全值得的。

 

谷歌应该算是赢得了第一次“网上地图大战”,成为了胜利者。但高清地图市场尚处于萌芽期,“地图大战”的胜者(或胜者们)离终点线还很远。

 

如果你相信自动驾驶汽车最终能在任何地方行驶,那么每个城市、每条街道都将需要被详细地规划出来。根据优步官方网站的说法,优步公司的自动驾驶汽车团队现在正规划着一座城市——多伦多。

 

CivilMaps的创始人兼总裁Sravan Puttagunta说:“多伦多就是一块绿地。到现在为止,还没有一家公司占有了主要的市场份额,甚至没有公司愿意花费近十亿元来维护这些地图。”

 

随着竞争的不断升温,行业中出现了一个长期得不到解决的问题——这些昂贵的地图在道路上到底有多大用处。一些人认为,有了深度学习技术,汽车将最终变得非常智能,不需要地图的指引。

 

“凯利蓝皮书”的执行分析师Rebecca Lindland表示:“短期内,我能看出其重要之处;但在长期内我就无法保证了。”她还指出,这个所谓的“难题”其实就像地图对市场的冲击一样,汽车公司们不再需要它们了。

 

McBride介绍,福特的团队正在考虑为那些不需要地图的汽车,开发新的算法。

 

McBride说:“即使是这样,第一次开车到那里的数据,你还是会保存下来的,然后一次一次地使用这些数据,让它更加完善。”

 

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